Pangur Ban, un chat du moyen-age

La visite de la bibliothèque du Trinity College de Dublin permet de voir, entre autre, un époustouflant recueil des quatre évangiles, manuscrit du IXe siècle magnifiquement ornementé, le Book of Kells. Une tradition de copie de livres religieux de voyages à l’usage des ermites et autres évangélisateurs avait été institué dans les monastères d’Irlande au début du moyen age. De nombreux copistes réalisaient ces magnifiques livres qui partaient ensuite construire un monde chrétien.

Dans l’un d’eux, retrouvé au monastère de Saint Gallen, en Suisse, un copiste regroupa des formules latines, des déclinaisons grecques ainsi que des maximes. On y trouve également ce poème, rédigé en vieil anglais, dédié par le moine à son chat Pangur Ban. Sans doute un des plus ancien témoignage en occident de l’affection que nous portons à ce tigre miniature.
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Voici ce très beau texte et sa traduction en français :

I and Pangur Ban my cat
‘Tis a liketask we are at :
Hunting mice is his delight,
Hunting words I sit all night


Better far than praise of men
‘Tis to sit with book and pen;
Pangur bears me no ill will
He toot plies his simple skill.


Oftentimes a mouse will stray
In the hero Pangur’s way;
Oftentimes my keen thought set
Takes a meanig in its set


‘Gainst the wall he sets his eye
Full and fierce ans sharp and sly;
‘Gainst the wall of knowledge I
All my little wisdom try.


Practice every day has made
Pangur perfect in his trade;
I get Wisdom day and night
Turning darkness into light.

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Irish monk at St Gallen, in the 9th century

Pangur Ban mon chat et moi
A nos labeurs sommes rois
Chasse aux souris le ravit
Chasse aux mots me prend les nuits.
 
Loin du monde et ses apprêts
Mieux valent livre et stylet
Tout de bonne volonté
Pangur montre habilité.
 
Souvent souris croise voie
De Pangur, mon héros-chat
Souvent pensée affûtée
Prend du sens en ses filets.
 
Vers le mur son œil se fixe
Féroce, vif, prêt à la rixe
Vers le mur du savoir, moi
Tente sagesse de bon aloi.
 
Chaque jour pratique a fait
De Pangur un chat parfait
Nuit et jour sagesse acquise
Lumière des ténèbres irise.
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traduction Christian Larzul
Avertissement
Invitation à veiller sur sa progéniture dans un pub de Galxay. A bon entendeur…

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